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陜西現最早人類祖先化石 顯微鏡下細節令人震驚
2017/2/6 10:52:36

 

人類最古老的祖先長什么樣?最近科學家在中國陜西發現的化石將揭開這個謎團。不過,先不要將兩者的外形聯系起來。科學家稱,這個形象酷似像外星人,只有毫米大小的袋狀海洋生物就是我們的祖先。

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  科學家根據化石繪制的示意圖

據英國廣播公司(BBC)1月31日報道,由英國、中國和德國科學家組成的一個國際研究小組在《自然》雜志發表研究報告說,他們發現了迄今所知的最古老的人類祖先的痕跡。

科學家說,他們是在中國的陜西省發現這些化石的,化石保存完好。

這些科學家還說,這個微小的海洋動物生活在距今4.5億年前,是已知最早的通過進化途徑轉變為魚,再最終進化成人類的生物。Saccorhytus的尺寸只有大約1毫米,據信生活在海床下的沙粒之間。

研究小組說,這個被稱為Saccorhytus的動物是所謂“后口動物”(deuterostomes)這個種類中的最原始的一個成員,而“后口動物”是包括“脊椎動物”(vertebrates)在內的許多物種的共同祖先。(觀察者網注: 后口動物指在胚胎的原腸胚期其原口形成為肛門而與之相對的后口形成嘴部的動物總稱)。

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  Saccorhytus有一層薄薄的相對柔韌的肌肉和皮膚

科學家沒有找到任何這種動物有肛門的證據,這顯示他們在消化食物后用同一個出口排泄。

在參加這項研究的英國、中國和德國科學家之中,其中有英國劍橋大學教授的莫里斯(Simon Conway Morris)。

莫里斯教授對BBC說,如果用肉眼看這些化石,就是一些黑色的沙粒,但是顯微鏡觀察所顯示的細節令人震驚。

他說,“我認為,作為早期的后口動物,這種動物代表著很多物種的原始的開端,其中包括我們自己。所有的后口動物都有一個共同的祖先,我們認為就是我們現在找到的這個。”

中國西安西北大學教授舒德干說,“Saccorhytus為我們了解從后口動物到魚,最終到人類的進化過程的最初階段,提供了非常重要的信息。”

在此之前,科學家所發現的“后口動物”最早的生活年代為5.1億到5.2億年前,這時的動物已經開始分化為人類祖先所屬的脊椎動物和海星與海膽這類動物。

但是,科學家很難確定上述這些動物的共同祖先是什么樣的。

最新研究顯示,這個共同祖先的身體是對稱的,這也是包括人類在內的許多物種繼承下來的共同特征。

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